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California has the highest poverty rate in America. Why?





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01/22/2018


California has the highest poverty rate in America. Why?

By Jon Miltimore - Foundation for Economic Education

CAN you guess which state has the highest poverty rate in the U.S.?

Many people would say Mississippi. That’s how I would have responded if you had asked me this morning, and I would have been right in a sense.

There are two different ways to measure poverty, you see. One accounts for cost-of-living in different states; one does not. The method that accounts for living costs (the Supplemental Poverty Measure) is more accurate, and it was introduced in 2011 by the U.S. Census.

According to this measurement, the poverty capital of America is not Mississippi. It’s California, PolitFact says.

It was a point recently raised by California Assembly Republican Leader Chad Mayer at a legislative forum in Sacramento.

“If you look at the official poverty measure in California, we’re about average with the rest of the country,” Mayes said. “But if you use the supplemental poverty measure, we are in the lead. We have the highest poverty rate in the nation — higher than New Mexico, higher than any of the Southern states, Louisiana, Alabama, higher than Idaho.”

How is this possible? The Golden State’s economic growth has been robust in recent years, data show.

Nor does California’s notoriety as the nation’s most impoverished state stem from a lack of programs designed to alleviate poverty. Kerry Jackson explains in the Los Angeles Times:

“Sacramento and local governments have spent massive amounts in the cause. Several state and municipal benefit programs overlap with one another; in some cases, individuals with incomes 200 percent above the poverty line receive benefits. California state and local governments spent nearly $958 billion from 1992 through 2015 on public welfare programs, including cash-assistance payments, vendor payments and “other public welfare,” according to the Census Bureau. California, with 12 percent of the American population, is home today to about one in three of the nation’s welfare recipients.”

So how is it that California, which has spent nearly $1 trillion on antipoverty programs, has the highest poverty rate in the nation?

Jackson, a fellow at the Pacific Research Institute, suggests that the state’s war on poverty is one of the causes of California’s impoverished state, and why it is home to about one-third of the nation’s welfare population despite having just 12 percent of the population.

It turns out that state and local bureaucrats who administer California’s antipoverty programs have proven stubbornly resistant to pro-work reforms that have been effective at spurring individuals to pull themselves out of poverty. It’s a phenomenon familiar to those who have read the scholarship of economist Robert Niskanen, whose model of bureaucratic behavior suggested that bureaucrats tend to “maximize their own utility” rather than the interests of their constituents.

This, along with other progressive policies that drive up housing and energy costs, along with a high minimum wage that reduces employment opportunities for low-skilled workers, is the source of California’s poverty problem, Jackson contends.  

Is Jackson correct? I’m not sure, but his theory sounds more than a bit plausible. It’s a problem Nobel Prize-winning economist Milton Friedman warned about more than four decades ago.

“One of the great mistakes is to judge policies and programs by their intentions rather than their results,” Friedman told Richard Heffner in a televised interview in 1975 interview.






01/22/2018

吐槽加州:为什么加州贫穷率最高?

By: hitchina 

作者克里 杰克逊是太平洋研究所在加利福尼亚的研究员。这篇文章发表于“城市杂志”冬季刊。文章引用的数据和事实都很有趣,特选择翻译如下。

猜猜哪个州贫困率最高?不是密西西比州,新墨西哥州或西弗吉尼亚州,而是加利福尼亚州,五分之一的居民是穷人。这是根据人口普查局的贫穷衡量方法。该方法考虑了住房,食品,公用事业和服装成本的因素,包括非现金政府援助的收入。

尽管美国就业增长强劲以及多个行业带来的繁荣,让人诧异的是加州反而落后,尤其是在截止2016年的五年里,该州的人均国内生产总值增长率约为美国平均水平的两倍(12.5%与6.27%)。

加州政策制定者没有忽视对贫穷发动战争。萨克拉门托和地方政府已经在这个事业上花了大量的金钱。州和市的福利计划相互重叠。在某些情况下,收入高于贫困线200%的个人也可获得福利。根据人口普查局的数据,加利福尼亚州和地方政府从1992年到2015年花费了近9580亿美元的公共福利项目,包括现金援助,供应商支付和“其他公共福利”。现在拥有美国人口12%的加利福尼亚州的福利接受者占全美国的三分之一。

可是,慷慨的支出不仅不能减少贫困,反而让事情更糟。

在二十世纪八十年代末和九十年代初,一些州 - 主要是威斯康星州,密歇根州和弗吉尼亚州 - 发起了福利改革,克林顿总统和共和党控制的国会也同样。这些福利改革的共同点是对接受福利者参加工作的要求。这次改革取得了巨大的成功:福利卷发放大幅减少,数百万受援助者进入劳动力市场。

然而,执行加州反贫困计划的州和地方官僚们反对工作改革。实际上,加州的福利主要由没有任何附加条件的现金援助组成。福利改革抛弃了加州,留下了一个依赖陷阱。让移民陷入困境:55%的移民家庭需要接受福利,而当地人只有30%接受福利。

这可能要归咎于公共服务机构的自身利益。正如经济学家威廉·A·尼斯卡宁在1971年所解释的那样,公共机构会争取最大预算以获得更多的权力,地位,舒适和安全。为了不断增长的预算和权力,一个福利机构有扩大“客户”基础的动机。2014年加州官僚机构庞大,有883,000名全职的州立和当地雇员。其中许多人从事社会服务工作,如果大量的福利接受者脱贫,许多政府人员会失去工作。

加州的住房危机进一步助长了贫困问题。 2015年,加州超过四分之一的家庭将其收入的30%以上用于住房。房屋的短缺推高了房价增长,远高于收入的增长。而加州房屋的短缺是错误政策的直接结果。

分析师温德尔·考克斯解释说:“各县和地方政府实施的限制性土地使用法规,推高了土地和住宅的价格。高昂的住房成本让中等收入家庭被迫接受较低的生活水平,并造成了低收入家庭的贫困。”Wendel Rosen Black&Dean土地使用组织负责人,奥克兰律师托德•威廉斯说,1971年通过的“加州环境质量法”就是一个例子。它导致一所房屋的开发成本增加了100万美元。CEQA成本经常导致关闭一个住宅建筑项目。 CEQA改革将有助于增加住房供应,但没有人来进行改革。

旨在减少二氧化碳排放的强化环境法规使得能源更为昂贵,也伤害了穷人。据估计,加州的能源成本比全国平均水平高出50%。Jonathan A. Lesser,2015年曼哈顿研究所《低碳和高价》的作者发现,“2012年,近100万个加利福尼亚州家庭的能源支出超过了家庭收入的10%。在加利福尼亚州的某些州,贫困家庭的能源支出超过家庭收入的15%。” 太平洋研究院的一项由Wayne Winegarden进行的研究发现,部分地区的能源支出会超过中位收入的17%。

为了帮助穷人和低收入居民,加利福尼亚立法者最近通过了一项措施,在2022年前将最低工资从每小时10美元提高到每小时15美元。但没有工作的人占贫穷人口的60%,对他们来说,更高的最低工资没有任何帮助。研究表明,这可能会导致很多现在有工作的人失去工作。哈佛大学的一项研究发现, “增长的最低工资水平增大了湾区餐馆的关闭速度”,包括旧金山在内的十几个城市和县在过去的五年里都增加了最低工资标准。报告说:“最低工资每增加1美元,会导致3.5星级的餐厅关门的可能性增加14%。” 对于低技能和入门级工人,这些餐馆是就业的重要来源。 






01/18/2018


“白卡”不拿白不拿

By enchants

进入2018年,在税改尘埃落定后,特朗普显然把工作重点放在移民改革方面,如解决梦想生问题、修建边境墙、建立以积分制为基础的移民体系等等。但是在福利改革方面,特朗普也不闲着。在11日,美国卫生及公共服务部宣布,各州将可以对申请医疗补助(Medicaid,俗称白卡)的身体健全的低收入成年人提出工作要求。也就是说,适龄无残疾的成年人必须有工作或者自愿参加社区劳动,才能获得白卡。媒体称,特朗普的这项举措将影响数百万依靠联邦政府补助而获得医疗保险的低收入人群,这一消息也在华人社会引起强烈反响。

美国不是典型的福利国家,但林林总总福利不在少数。医疗补助福利就是其中之一。该制度在1965年由联邦与各州共同成立,当时援助的对象生活困难的老弱病残的美国人,其比例约为人口的7%。可以说,这是一项扶持弱势群体的善举。但如同其他福利制度一样,白卡制度长期实施下来,逐渐弊端丛生。首先是日益膨胀,该制度实施约50年后,受益人多达7000多万人,约占美国人口的五分之一。即每四个美国人中,就有一人在享受医疗补助。许多有工作的人,也可以拿白卡。还有一些新移民来美不久就领白卡。白卡变成了不拿白不拿的“香饽饽”。这使得真正辛苦工作,却要支付高额医疗保险的人们心理很不平衡,这也是导致美国社会不满,戾气上升的原因之一。

第二就是欺诈泛滥。在华人社会中,媒体就不断曝光,有些人一边拿着不菲的现金收入一边享受白卡。这些人把现金存放在家里,或把资产转移到其他家庭成员名下,更有人采取各种方式洗钱。这些都构成了美国福利体系乱象的组成部分。因此,打击医疗补助系统中的滥用、浪费和诈欺已经刻不容缓。



Investigators warn of Medicaid fraud and home care abuse

Published on Oct 4, 2016

Federal investigators are raising an alarm over what they call persistent fraud and abuse in Medicaid-funded personal care services. Estimates of questionable billing since 2012 total more than $600 million. Anna Werner reports on a story you'll see only on "CBS This Morning."



白卡泛滥的结果就是联邦和州都不堪重负。研究显示,在1980年,联邦政府的开支中,每41元中才1元用于医疗补助。但到如今,联邦每花10元,就有1元用到其中。在州一级,医疗补助计划竟占用了一些州预算的20%至25%。因此,医疗补助制度不是要不要改的问题,而是如何改的问题。首先要打击欺诈。要严格执行法规,认真对领取医疗补助者进行资格审核,严厉打击欺诈活动。纽约州检察长办公室、州医疗补助欺诈督查控制组的官员们就曾提醒民众,收取回扣等滥用医疗补助的行为涉嫌医疗欺诈,一旦被查实,白卡持有者不仅会被要求退还所滥用的费用,其白卡还有可能被吊销,甚至严重者面临最高十年监禁和50万元罚款的处罚。

其次要让真正的需要者受惠。如果取消无收入者和残障人士的白卡,这些弱势群体将陷入困境。因此,年长者、残疾人士以及孕妇和儿童的医疗补助应该得到切实的保障。但是,有工作能力而不去工作,那就变成变相鼓励懒人。即使是失业者,从事社区活动和参加就业培训也是理所应当的。如肯塔基州在2016年就要求身体健全的成年“白卡”拥有者每月参加至少80个小时的“就业活动”,其中包括就业培训、教育和社区服务。肯塔基州州长贝文(MattBevin)表示,工作规定只是恢复白卡当初的用意,因为这项计划是提供暂时援助,协助受益人重新站稳脚步,而不是长久补助无法工作者的生活方式。贝文的说法应该说是有道理的。因此,改革的方向不仅应保障真正的有需要者,还应鼓励受益者融入社会,并因此改善他们的健康。毕竟工作着的人更健康。 

但要从根本解决这一问题,还是要靠推进有成效的医保改革。众所周知,美国目前医保系统漏洞太多,浪费严重、效益低下。其结果就是带来美国的医保难题。奥巴马医改的一个缺陷,就是对于中产阶级而言,医保费太高,超出了普通工薪阶层的承受能力,但由于强制性条款,民众必须咬牙购买。如今,特朗普在税改案中,“捆绑”废除了奥巴马医保中的强制条款。但是,特朗普还要解决如何降低这部分人保险费,买得起管用保险的问题。

再有,还有一些企业或无能力,或不愿意提供医保的问题。其实对于许多雇员来说,如果雇主提供给他们了保险,他们便不需要医疗补助了。这种情况也迫使人们各显神通去拿白卡。

因此,打击滥用福利,要治标也要治本:要保正有限的福利,用到真正有需要的人身上,更要建立其低成本而高效的医疗保障制度,解决民众的看病问题。 












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